Hulde aan onze Afvalhelden

Home > Inwoners > Hulde aan onze Afvalhelden

Hulde aan onze Afvalhelden

De week van 1 tot en met 7 maart is het de landelijke Week van de Afvalhelden. In deze week laten we nog eens extra zien hoe blij we zijn met de inzet van de 50 medewerkers van de afdeling Afvalinzameling in Zoetermeer. Zij zorgen er namelijk voor dat, weer of geen weer, het afval en grofvuil wordt opgehaald, dat wegbrengen van afval bij het Zelfbrengdepot goed verloopt, dat er bij sneeuw of mogelijke gladheid gestrooid wordt naast vele andere taken. Op deze pagina laten we enkele helden aan het woord.

Walter Loef en Ferry van Zee hebben inmiddels een flinke staat van dienst bij de afdeling Afvalinzameling. De een werkt er al zo'n 13 jaar, de ander zelfs 36. Toch verveelt het werk beide heren nooit. 'We hebben een regel dat je elke 2 weken iets anders kunt doen', legt Ferry uit. 'Zo doe je de ene keer bijvoorbeeld de huisvuilbakken, en een andere keer de ondergrondse containers of het grofvuil.' En dat is nog maar een deel van de werkzaamheden; puinstort, het fietsendepot of de milieueilanden; het hoort er allemaal bij.

Ferry van Zee en Walter Loef

Piek door corona

Sinds de uitbraak van corona was de enorme stroom afval soms bijna niet weg te werken voor het team. 'Op dit moment valt het wel weer mee', geven de mannen toe. 'Maar in het begin van de uitbraak was het echt bizar hoeveel meer werk we hadden. Iedereen ging aan het opruimen en klussen. Dat was goed te merken.' Op een bepaald moment was de situatie zelfs zo nijpend dat men besloot het Zelfbrengdepot aan de Argonstraat tijdelijk te sluiten. 'Mensen stonden letterlijk in de file om naar binnen te kunnen rijden en ook op het platform was het veel te druk', legt Walter uit. Inmiddels wordt gewerkt op afspraak; een systeem wat goed bevalt.

Voelt als familie

Walter en Ferry doen hun werk beiden met veel plezier en voldoening. 'We werken in een enorm leuk team waarbij iedereen echt voor elkaar klaarstaat', legt Walter uit. Ferry vult aan; 'Het voelt als familie.' Dat bleek ook tijdens de uitbraak van corona. 'Er was weinig ziekteverzuim en iedereen zette zich onvoorwaardelijk in', vertelt Wout. 'Sommige bergen afval waren zo groot dat je het met een auto niet eens weg kreeg. Dan kun je altijd van je collega's op aan die komen bijspringen. We doen het werk echt samen.' Ferry: 'Iedereen heeft zijn eigen route of wijk en geen dag is hetzelfde. Eigenlijk ben je een soort van eigen baas.'

Bijzonder werk

Tijdens hun werk maken de heren soms best bijzondere dingen mee. 'Ik moest eens een keer een schaap uit het water redden', vertelt Ferry. 'Dat gebeurt niet elke dag.' Ook op afvalgebied zijn er leuke anekdotes op te noemen. 'De meeste kerstspullen vinden we vóór de kerstdagen', legt Walter uit. 'Dat heeft dan een jaar op zolder gelegen maar tegen de tijd dat de kerstdagen eraan komen moet er toch iets nieuws komen. Dat zien we elk jaar weer, net zoals de piek in het voorjaar. Die voorjaarsschoonmaak mag dan ouderwets lijken; mensen doen het nog steeds.’

Op de vraag of er weleens bijzonder items aangetroffen worden bij het afval kijken de heren elkaar veelbetekenend aan. ‘Tja, we hoeven niet alles bij de naam te noemen, maar laat ik het zo zeggen dat elk voorwerp wat je in huis zou kunnen hebben uiteindelijk ook weer weggegooid wordt', verduidelijkt Walter. 'Wat dat aangaat kijken we echt nergens meer van op.'

Afvalhelden

Direct na de uitbraak van corona werd ineens pijnlijk duidelijk welke beroepen er essentieel zijn in ons land. De zorg, politie, brandweer maar ook de afdeling Afvalinzameling. Toch zien Walter en Ferry zichzelf niet echt als helden. 'We doen gewoon ons werk.' En dan komt ook de keerzijde van het werk aan bod. 'Eigenlijk doen we het nooit goed', geeft Walter eerlijk toe. 'Mensen hebben haast en vinden steevast dat we in de weg staan met onze grote auto's. Regelmatig moeten we dan in discussie terwijl dat ons werk alleen maar vertraagd. Mensen hebben er vaak geen idee van wat er allemaal bij dit werk komt kijken.' Gelukkig kunnen beide heren de kritiek gemakkelijk van zich af laten glijden.

Afvaltips

Al doen Ferry en Walter hun werk met veel plezier; een paar tips hebben ze nog wel voor de inwoners van Zoetermeer om hun werk eenvoudiger te maken. 'Doe geen steen bij het grofvuil, daar gaat de wagen echt stuk van. As en (schuur)stof graag verpakt in een plastic zak anders vliegt het alle kanten op. En als laatste; doe geen (helium)tanks bij het afval. Als zo'n ding explodeert weet je niet wat je overkomt en ligt het afval overal.'

Ton Samwel, Ariënne Kappetein, Maria van Hooydonk en Peter Verwey

Geen applaus

Gemeentesecretaris André Huykman is erg te spreken over het team van de afdeling Afvalinzameling. 'Normaal verwerken we per week ongeveer 50.000 ton grofvuil. Sinds de uitbraak waren er pieken van ongeveer 170.000 ton grofvuil per week. Dat vraagt veel van onze mensen. We moesten processen op andere manieren inrichten, afstand houden en verschillende shifts draaien. Dat hebben ze met elkaar echt heel goed opgepakt. Normaal zijn deze mensen onzichtbaar. Sinds corona is er meer waardering. Dat zouden we best vaker mogen laten blijken.'

Ton Samwel, Peter Verwey, Maria van Hooydonk en Ariënne Kappetein zien dagelijks hoeveel werk de mannen van de afdeling Afvalinzameling verzetten. 'Er is veel meer afval dan normaal. Ondanks de moeilijke periode kunnen we altijd op de jongens rekenen. Ze staan altijd klaar en gaan ervoor. Soms worden ze zelf letterlijk als 'vuil' behandeld en zelfs bespuugd. Dat vinden we echt onbegrijpelijk. Deze mensen kunnen niet thuiswerken en werken letterlijk in weer en wind. Hoe zou Zoetermeer er uit zien als de afvalinzameling een week stil zou liggen?'

Laat uw waardering blijken

Laat zien dat u het werk van de Afvalhelden waardeert. Dit kunt u doen door een poster of kleurplaat zichtbaar achter het raam aan de straatkant op te hangen. U vindt deze posters en kleurplaten onderaan deze pagina.

Contact

Houd op dit moment rekening met een langere wachttijd aan de telefoon.